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Exploración: el 17% de lo invertido en casi dos décadas fue en el último trienio

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Analizando la evolución de los presupuestos de exploración en Argentina desde 2015, en el año  2016 creció un 20%. En el período 2015 – 2018, el país acumula un crecimiento del 92 %. Así las empresas mineras invirtieron en exploración US$241 millones en 2018, contra los 125 registrados en 2015. Entre 2015 y 2018 la cantidad de perforaciones se cuadruplicó. El oro fue el destino de casi la mitad de la inversión.

Un informe elaborado por la Subsecretaría de Desarrollo Minero, dependiente de la Secretaría de Política Minera del Ministerio de Producción y Trabajo de la Nación, indica que el pico más alto de precios de commodities en 2012 trajo como resultado a nivel mundial el más alto presupuesto exploratorio registrado. Sin embargo, entre 2013 y 2015 se produce un descenso en los precios que trajo aparejado, una disminución de los presupuestos exploratorios del 57%, y siendo para Argentina mucho más abrupto, del 76% en ese período.

Se realizó un análisis de la evolución de los presupuestos desde 2015 y se destaca Argentina que desde el año 2016 creció un 20%, a diferencia de la continua tendencia en baja del presupuesto mundial (- 20%) y de países mineros vecinos.

En el período 2015 – 2018 la evolución a nivel global de inversión en exploración (que logra repuntar recién en 2017), acumula un crecimiento del 10 % y en igual porcentaje lo hace América Latina, mientras que Argentina logra un 92 %. Así las empresas mineras invirtieron en exploración en nuestro país en 2018, 241 millones de dólares, contra los 125 registrados en 2015.

Otro indicador del interés despertado desde 2016 por Argentina es la participación en la asignación de presupuestos para América Latina. Entre 2015 y 2018 Argentina casi duplicó su cuota de captación de dinero con estos destinos en América Latina, pasando del 5% al 9 %.

Pero no sólo es notable en términos de dinero invertido. El número de empresas que aplicaron presupuestos a la exploración en Argentina creció de 46 a 59, mientras en Chile y Perú descendieron. Y además, la cantidad de perforaciones ejecutadas se cuadruplicó, pasando de 244 a 1.000 entre 2015 y 2018.

En Argentina en los últimos 19 años se invirtieron USD 3.570 millones en exploración de recursos minerales, de los cuales el 17% (USD 600 millones) representan el acumulado de los últimos 3 años.

El mayor incremento a partir del año 2016, se dio en proyectos en etapa avanzada con un +171%, lo cual, refleja no sólo un clima favorable de inversión a partir del 2016, sino que Argentina cuenta con un alto potencial geológico. Esto se tradujo en una respuesta favorable al avance de los proyectos, reflejado en un incremento en el inventario nacional de recursos identificados.

Pero también la exploración temprana tuvo un incremento muy importante alcanzando en 3 años a más que duplicar la inversión pasando de 28 a 61 millones dólares. Entonces en esto también Argentina muestra signos interesantes, ya que en el mundo la participación de exploración temprana y avanzada decrecen relativamente frente a lo invertido en operaciones, mientras que en nuestro país creció en los dos primeros rubros que son de mayor riesgo y esto es una señal de la confianza despertada.

En el análisis por commodity se destacan principalmente oro y litio por distintas razones y en distintos estadios exploratorios:

Sin duda que el incremento en inversión en exploración de litio es notable y debido al aumento de precios, crecimiento de demanda y a la expectativa sobre éstos a futuro. Pero también las políticas aplicadas sin duda jugaron un papel fundamental en las decisiones de inversión y así Argentina el presupuesto exploratorio en proyectos y operaciones desde 2015 creció 928%, lo cual se vio reflejado en el incremento de Recursos identificados que posicionó al país en el 1° lugar a nivel mundial, con un importante avance en el paso de un estado a otro más avanzado, en muchos proyectos. Y por estas razones el mayor crecimiento se da tanto en estados tempranos como avanzados y no es tan importante en operaciones

El caso del oro es distinto, además de ser el destino de casi la mitad de la inversión entre 2015 y 2018 (USD 115 millones sobre USD 241 millones y casi la mitad de las perforaciones realizadas), creció un 63% con respecto a 2015. La mayor parte de las operaciones mineras de Argentina son de oro, y por esa razón, en este caso, el 56 % del gasto en exploración de oro se dio en minas para incrementar recursos y reservas.

En el caso del cobre, se produjo una baja, si se deja a un lado la exploración correspondiente a operaciones mineras (Alumbrera), los presupuestos para tempranos y avanzados se han incrementado 17%.

La plata, con vaivenes acumula un gran incremento del 77% en el trienio, con importante fundamento en los proyectos avanzados.

Desde otro punto de vista, es muy notable la participación de empresas de capitales canadienses o con participación canadiense, en la inversión en exploración en Argentina en todos los estadios, todos los tamaños de empresas y todos los commodities, con proporciones que van entre el 50 hasta casi el 80% según donde se ponga el foco de análisis.

Finalmente destacar la importancia de la exploración minera (USD 240 millones en 2018).

Mirá el Informe completo acá Evolución de los presupuestos Exploratorios en Argentina

 

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