San Juan

“La construcción de la Fase 7 de lixiviación demandará una inversión del orden de US$120 millones”

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A cargo de la Presidencia Ejecutiva de Barrick para Argentina y Chile, el Lic. Marcelo Alvarez acerca la actualidad de Veladero, destacando las tareas para incorporar más proveedores de las comunidades de influencia del centro minero localizado en el departamento Iglesia de la provincia de San Juan. Barrick persigue objetivos ambiciosos como el inicio de la construcción de la Fase 7 de lixiviación. Un capítulo aparte para Lama, emprendimiento que experimentará tres campañas perforatorias a efectos de evaluar un potencial desarrollo como proyecto independiente en 2024.

¿De qué manera Veladero ha afrontado los desafíos de la pandemia COVID19? ¿Cómo se adaptaron a este desafío (nuevas comodidades, campamento, comedores, distanciamiento, etc.)?
Lo primero es destacar que el 96% de los trabajadores ya se encuentran vacunados con 1 dosis, y que recibirán la segunda dosis entre agosto y septiembre.

Hubo una articulación muy importante con el Gobierno de San Juan durante toda la pandemia y continuó con la campaña oficial de vacunación. Nuestros trabajadores además están muy convencidos de vacunarse, de allí los altos porcentajes observados.

La pandemia fue un desafío sin precedentes, pero la afrontamos con mucho trabajo en equipo, elaboramos un protocolo estricto con testeos masivos, montamos un laboratorio con PCR en Veladero además de todas las medidas de distanciamiento social en el transporte y campamentos. Nuestro protocolo tuvo 11 versiones, siempre alineadas con las autoridades de Salud, e incluso certificamos normas IRAM.

Un logro de toda la industria es que, luego de las desmovilizaciones en marzo de 2020, se logró comprender que la minería es una industria esencial y se mantuvo la continuidad de los trabajos.

Ahora queda mucho por hacer, el coronavirus no terminó y se debe continuar con los cuidados. Además, creemos que la minería tiene un rol clave en mitigar los impactos económicos de la pandemia para que Argentina pueda recuperarse. Y trabajamos incansablemente para alcanzar esa meta.

¿Qué tareas están llevando a cabo en materia de RSE, empleo local, formación y desarrollo de proveedores de las comunidades?
Hay varias iniciativas. En materia de proveedores es donde estamos haciendo mucho foco, y para ello creamos un área para el desarrollo de proveedores locales de San Juan.

En materia de licitaciones como Seguridad, Mantenimiento del Camino, Transporte de Larga Distancia, Salud, Movimientos de Suelo hemos finalizado los procesos con adjudicaciones a empresas de la provincia.

Hoy tenemos 393 proveedores sanjuaninos, pero queremos que sean más. Lo mismo en la comunidad de Iglesia y Jáchal, donde este año estamos logrando crecer en montos de servicios adjudicados a empresas de esas localidades.

Hay mucho por contar: en el caso del empleo también, porque mantenemos un porcentaje por encima de 91% de trabajadores de la provincia y 26% de las comunidades. Esos son máximos en los 15 años de la mina.

También estamos comprometidos en lograr una mayor participación de la mujer en todos los niveles de la organización, y para ello hemos lanzado un curso de operadoras de camión, con un 100% de mujeres de Iglesia. A eso se suman más de 13 mujeres en el programa de jóvenes profesionales y mujeres que hoy ya tienen posiciones de liderazgo cómo en el área Legal, Recursos Humanos, Geología y Procesos.

Desde este año, además, Veladero acordó con el Gobierno de San Juan la creación de un nuevo Fondo Fiduciario para Infraestructura en las comunidades, financiado con el 1,5% de las ventas, que se estima aportará US$107 millones en lo que resta de vida a la mina.

Estamos muy alineados para que esa inversión tenga como directriz el plan San Juan 2030 y el Acuerdo San Juan para que se traduzca en obras con una lógica de largo plazo, visibles y transformacionales para la comunidad. Esto viene a solucionar un tema legado del pasado, donde creemos que lo generado por Veladero para los Municipios no se usó con esa lógica.

Con los programas agrícolas hemos adoptado esta visión también. Estamos trabajando con autoridades y otras empresas, pero sobre todo con los productores que tienen una responsabilidad, al recibir insumos e incentivos a la producción, para trabajar de forma autosustentable para mantener esas mejoras productivas sin ese apoyo.

Esta nueva etapa de Veladero y Barrick en las comunidades está signada por la lógica del diálogo, en comités con los vecinos y distintas instancias de diálogo también con las autoridades, porque la construcción de bienestar y licencias social para la minería implica responsabilidades de todas las partes.

¿Cuál ha sido el desempeño operativo de la mina Veladero durante 2020 y el transcurso de 2021? ¿La operatividad ha sabido acoplarse a los nuevos desafíos planteados por la pandemia?
Podemos decir con satisfacción que, en 2021, Veladero está cumpliendo su plan, y sobre todo la hoja de ruta con una mirada a largo plazo.

Recientemente, junto con nuestro CEO Mark Bristow, le presentamos una actualización de los planes al Gobernador de San Juan y allí se informó que se logró la meta principal, fijada en 2019, de optimizar la operación de Veladero en San Juan, extendiendo la vida de la mina más allá de 2030, con un plan de producción ya en marcha para los próximos 10 años, y con la reciente ampliación de la Fase 6, una nueva instalación de lixiviación, que finalizó su construcción con una inversión cercana a los US$200 millones.

Veladero también seguirá buscando eficiencias. Las obras para la conexión al sistema eléctrico de Chile están completas en un 92%, y se espera que el suministro comience en el cuarto trimestre de 2021, ayudando a reducir las emisiones de efecto invernadero y los costos de producción. Adicionalmente, al final del invierno, se iniciará la construcción de la Fase 7 de lixiviación con una inversión del orden de US$120 millones, y que se espera que cree 640 empleos.

¿Qué nos podría comentar respecto a tareas en el campo exploratorio en el Distrito Veladero – Lama, así como en Del Carmen?
Recientemente, en la presentación trimestral, uno de los títulos usados por Mark Bristow fue que “La exploración es la locomotora que comanda el tren de Barrick” y esto es verdaderamente así.

Comunicamos al Gobierno de San Juan que la próxima prioridad para el futuro en la provincia, es un amplio plan de exploración para buscar más recursos en Argentina cerca del proyecto Lama para llegar a una decisión sobre su potencial desarrollo como proyecto independiente en 2024. El plan se ejecutará en las próximas tres temporadas de exploración, cada una de entre 25.000 y 30.000 metros de perforación, con una inversión total de US$75 millones para contar con 10 a 12 equipos de perforación que sumarán unos 75 puestos de trabajo locales.

Sumado a la provincia de San Juan también estamos mirando otras provincias como Salta y Santa Cruz, por ejemplo, donde nuestro equipo de exploraciones está bien establecido y buscando oportunidades que cumplan con los filtros de inversión de Barrick.

Lo que también hemos manifestado a todas las autoridades, incluidas la secretaria de Minería de la Nación que viene impulsando positivamente una agenda federal, es que Argentina necesita solucionar con diálogo las restricciones cambiarias y fiscales para que la industria despliegue todo el potencial que tiene para generar más exportaciones. Sabemos que desde nuestra compañía y toda la industria podemos generar un cambio positivo y transformador en el país y estamos trabajando con pasión para hacerlo realidad.

Fuente: Panorama Minero

CMSJ

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